ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ

Сокрытые СЛОВА

За денек до посадки на Давин Локен отправился в 3-ий зал Архива на поиски Кирилла Зиндерманна, чтоб возвратить взятую у него книжку. Он бродил па переходам меж пыльных стеллажей и кип пожелтевших пергаментов при мерклом свете круглых фонарей, чуть не задевая за их головой, и его шаги гулко отдавались ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ в праздничной тиши хранилища. То тут, то там взор натыкался на ссутулившиеся фигуры ученых в креслах с высочайшими спинками, но его бывшего наставника посреди их не было.

Локен свернул в другой безмерно высочайший проход меж полок с манускриптами и переплетенными в кожу томами с наименованиями вроде «Церковные гимны всеастральной веры», «Размышления ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ Печального Героя» либо «Думы и мемуары Долгой Ночи». Ни один из заголовков не был знаком Локену, и он уже отчаялся разыскать Зиндерманна в этом загадочном лабиринте, как вдруг увидел знакомую фигуру, склонившуюся над длинноватым столом, заваленным вынутыми из футляров свитками и стопками книжек.

Зиндерманн стоял к нему спиной и ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ был так поглощен чтением, что не услышал приближения Локена.

– Очередной эталон нехороший поэзии? – издалека спросил Локен.

Зиндерманн подскочил и обернулся через плечо с этим же ошеломленным и испуганным выражением лица, как и в тот раз, когда Локен в первый раз нашел его в Архиве.

– Гарвель,– произнес Зиндерманн, и ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ в его голосе Локену почудилась нота облегчения.

– А вы ждали кого-либо другого?

– Нет. Совершенно нет. Я изредка вижу кого бы то ни было в этой части хранилища. Для большинства суровых ученых тут нет ничего ценного.

Локен обошел вокруг стола и окинул взором лежащие перед итератором бумаги – перевязанные кожаными шнурками ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ ветхие свитки, неразборчивый почерк, желтые гравюры, изображающие монстров и людей, объятых пламенем. Он бросил резвый взор на Зиндерманна; ученый при виде такового любопытства неспокойно прикусил нижнюю губу.

– Должен признаться, мне больше нравятся античные тексты, – объяснил Зиндерманн. – Вроде «Хроник Урша», которые я давал для тебя почитать. Такое сильное, хотя и ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ ожесточенное произведение. Оно очень доверчивое, содержит массу преувеличений, но достаточно захватывающее.

– Я прочел «Хроники Урша», Кирилл, – произнес Локен, кладя книжку перед Зиндерманном.

– И что?

– Как вы и гласите, в их много беспощадности и наивности, а иногда и откровенные полеты фантазии…

– Но?

– Но я не могу избавиться от ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ мысли, что, давая мне этот томик, вы имели какое-то скрытое намерение.

– Скрытое намерение? Нет, Гарвель, уверяю тебя, в этом не было никаких уловок, – сделал возражение Зиндерманн, но Локен не поверил ему.

– По правде? Там есть необычно правдивые отрывки.

– Да ну, Гарвель, не может быть, чтоб ты воспринял это серьезно ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ, – саркастически увидел Зиндерманн.

– Осада монастыря, – напомнил ему Локен. – Последняя битва Анулта Кейзера с конклавом Нордафрика.

– И что там такового увлекательного? – после некой задержки спросил Зиндерманн.

– Я по вашим очам вижу, что вы понимаете, о чем я говорю.

– Нет, Гарвель, я не знаю. Я помню тот отрывок, и, невзирая ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ на захватывающий сюжет, я не могу представить для себя, что ты воспринимаешь эту прозу как исторический источник.

– Я согласен, – кивнул Локен, – все эти описания рвущихся, как будто шелк, небес и рассыпающихся гор – сплошная ересь, но там же говорится о человеке, который обратился в беса и поднял руку на собственных ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ товарищей.

– А, да… Сейчас понимаю. Ты считаешь, что это имеет какое-то отношение к происшествию с Ксавье Джубалом?

– А вы? – спросил Локен и приподнял за уголок один из пожелтевших от времени пергаментов, демонстрируя Зиндерманну изображение беса с длинноватыми клыками, поросшего шерстью, с загнутыми козлиными рогами на лбу и кровавым топором в ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ когтистых лапах. – Джубал перевоплотился в беса и пробовал меня уничтожить! В точности то же самое вышло с Анултом Кейзером. Один из его офицеров, человек по имени Вилхим Мардол, стал бесом и убил его. Вам это ничего не припоминает?

Зиндерманн откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ. Только сейчас Локен увидел, каким усталым смотрится итератор, как пожелтела кожа лица, став похожей на его возлюбленные пергаменты, как обвисла одежка, как будто наброшенная на нагой скелет…

Локен понял, что могущественный итератор находится на грани полного истощения.

– Простите меня, Кирилл, – произнес он, присаживаясь на примыкающий стул. – Я шел сюда ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ не потом, чтоб с вами спорить.

Зиндерманн улыбнулся, и Локен вспомнил, как очень он возлагал надежды получить мудрейший совет. Хотя итератор и не был его официальным учителем, но все равно оставался наставником и инструктором, и найти, что Зиндерманн не знает всех ответов, было шоком.

– Все в порядке, Гарвель. Это отлично ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ, что у тебя возникают вопросы. Означает, ты учишься находить правду там, где с первого взора мы ее не замечаем. Я уверен, Воитель по достоинству ценит эту способность. Как поживает командующий?

– Он утомился,– признал Локен.– Клики тех, кто просит его внимания, с каждым деньком становятся все громче и настойчивее. Сообщения с ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ каждой из флотилий Величавого Похода практически рвут его на части, а бюрократы Совета Терры со своими оскорбительными инструкциями пробуют перевоплотить его из Воителя в обычного админа. Он несет гигантскую ношу, Кирилл, но не возлагайте надежды так просто поменять тему разговора.

Зиндерманн рассмеялся:

– Гарвель, ты становишься очень резвым ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ для меня. Ну отлично. Что ты желал выяснить?

– Люди из книжки, которые применяли волшебные силы, были ли они чернокнижниками?

– Я не знаю, – признался Зиндерманн. – Но это полностью может быть. Те силы, которыми они пользовались, никак нельзя считать естественными.

– Но как могли их предводители дать разрешение на применение этих сил ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ? Неуж-то они не знали, как это небезопасно?

– Может быть, знали. Но задумайся о другом: мы и сами знаем сильно мало, но нас ведут вперед мудрость Правителя и научные заслуги. А античные обитатели? Они ведь знали еще меньше нас.

– Но даже варварам должно быть понятно, как небезопасны подобные вещи, – настаивал ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ Локен.

– Варварам? – переспросил Зиндерманн. – Это очень уничижительное определение, друг мой. Не суди настолько поспешно, мы не так очень отличаемся от племен Старенькой Земли, как ты можешь поразмыслить.

– Нет, вы, возможно, шутите! – воскрикнул Локен. – Мы так же не похожи на их, как звезда не похожа на планетку.

– Ты уверен, Локен ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ? Ты считаешь, что стенка, отделяющая цивилизацию от варварства, высокопрочна, как будто сталь? Но это не так. Могу тебя заверить, что эта грань очень узкая и хрупкая, как будто лист стекла. Довольно толчка либо сотрясения, и мы можем опять оказаться во власти языческих предрассудков, станем страшиться мглы и поклоняться непонятным ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ созданиям в звонких храмах.

– Вы преувеличиваете.

– Разве? – вспыльчиво спросил Зиндерманн, наклоняясь вперед. – Представь для себя, что освеженный, приведенный к Согласию мир испытывает нехватку актуально принципиальных ресурсов, таких, как горючее, вода либо еда. Сколько, по-твоему, времени будет нужно, чтоб цивилизованное поведение сменилось варварскими способами? Как скоро человечий эгоизм подтолкнет к овладению ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ оставшимися источниками хоть какой ценой, несмотря на вред, нанесенный остальным, либо даже сговор с силами зла? Будут ли отдельные группы отгонять собственных братьев и даже уничтожать их, только бы овладеть ресурсами? Понятия порядочности и штатской справедливости не больше чем узкий налет на поверхности животного вида человека, который при ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ каждом комфортном случае вырывается наружу.

– Ваши слова не оставляют нам никакой надежды.

– Нет, Гарвель, все совершенно не так,– произнес Зиндерманн, покачивая головой.– Население земли пока бессильно поменяться, но я твердо верю, что благодаря величавым трудам Правителя наступит время, когда мы поднимемся к верхушкам сознания и овладеем всеми ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ окружающими нас силами. Прошедшее после появления цивилизации время – всего только маленькой отрезок нашего существования, тем паче по сопоставлению с будущими веками. Воля Правителя, братское общество, всеобщее равенство в правах и льготах и не плохое образование – вот предпосылки высшего публичного строя, к которому ведут нас разум, науки и наш опыт ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ. Это будет новое возрожденное общество свободы, равенства и братства старых народов людской расы, которому не жутки тераны вроде Калаганна либо Нартана Дума.

Локен не удержался от ухмылки.

– А мне было показалось, что вы впали в отчаяние.

Зиндерманн тоже улыбнулся в ответ.

– Нет, Гарвель, я далек от этого. Признаюсь, происшествие в ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ Шепчущих Верхушках очень потрясло меня, но чем больше я читаю, тем отчетливее вижу, как далековато мы ушли и как близки к тому, о чем всегда желали. Каждый денек я испытываю благодарность за то, что свет Правителя ведет нас в золотое будущее. Жутко помыслить, что может произойти, если этот источник ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ иссякнет.

– Не волнуйтесь, – заверил его Локен, – такового никогда не случится.

Аксиманд посмотрел на прибывших через прорезь в сетке.

– Приехал Эреб, – доложил он.

Хорус кивнул и встал лицом к четверым членам Морниваля.

– Все знают, что нужно делать?

– Нет, – отозвался Торгаддон. – Мы так издавна остаемся в стороне, что всё позабыли. Почему бы ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ вам не напомнить?

От такового ветреного заявления Тарика глаза Хоруса потемнели.

– Хватит, Тарик, – произнес он. – Это не подходящее время для шуток, так что придержи язык.

Настолько резкий отпор Воителя шокировал Торгаддона, и он резвым взором окинул лица собственных товарищей. Локен не испытывал такового потрясения, так как за несколько ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ недель после отбытия с планетки интерексов не раз был очевидцем взрывов гнева главнокомандующего по отношению к подчиненным. С того времени как на площади перед Залом Орудия на Ксенобии пролилась кровь, Воитель не знал ни минутки покоя. Горечь беды при попытке воссоединения с интерексами до сего времени преследовала Хоруса.

После ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ фиаско с интерексами Воитель впал в состояние невеселой меланхолии и все почаще уединялся в собственных личных покоях, куда допускался только Эреб. После возвращения на имперскую флотилию члены морнивальского братства практически не лицезрели собственного командира, и все четыре остро переживали не поддающееся объяснению отчуждение.

Ранее Воитель прислушивался к их советам, сейчас ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ его слух был обращен только к Эребу.

Весть о том, что Эреб со своим Легионом покинет экспедицию и отправится на Давин, все морнивальцы восприняли с чувством облегчения.

Но даже по дороге к системе Давина Воитель не знал отдыха. Со всех концов Галактики – от братьев примархов, от командующих имперскими армиями и ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ, что тяжелее всего, от армий чиновников, идущих по пятам завоевателей, – поступали непрекращающиеся требования помощи.

Раз в день группы экзекторов под управлением админа Аэнид Ратбон осаждали Воителя требованиями оказать содействие в сборе имперской дани со всех приведенных к Согласию миров. Хоть какой, у кого имелась хоть капля здравого смысла ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ, осознавал, что такие мероприятия заблаговременны, и Хорус сделал все, что было в его силах, чтоб приостановить Ратбон и ее экзекторов, но его усилия только кратковременно замедлили их.

– Если б я мог, – произнес Хорус как-то вечерком, когда они с Локеном обсуждали новые методы получения податей с приведенных к Согласию ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ миров, – я бы убил всех экзекторов Империума. Но я уверен, на последующий денек, еще до завтрака, мы получили бы счета из преисподней.

Локен рассмеялся, но тотчас понял, что Воитель гласит серьезно, и хохот застрял у него в горле.

После прибытия на Давин навалились еще больше срочные дела.

– Не ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ забудьте, – произнес Хорус,– все должно пройти точно так, как я гласил.

При возникновении в дверцах юрты избранного наместника Правителя в помещении воцарилась благоговейная тишь, и все присутствующие опустились на одно колено. От взора на живого бога, показавшегося в сверкающих доспехах цвета дальнего океана и в царственно-пурпурном плаще ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ, у Каркази закружилась голова. С нагрудника Хоруса светилось Око Терры, и Каркази не мог устоять перед величавой красотой Воителя.

Провести столько дней в экспедиции и только на данный момент узреть Воителя! Сколько времени потрачено впустую! Каркази ощутил острое желание вырвать все исписанные странички из возлюбленного блокнота «Бондсман № 7» и сочинить эпический монолог ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ о величии главнокомандующего.

За Воителем вошли четыре морнивальцев, а с ними высочайшая великая дама в пурпуровом бархатном платьице с высочайшим воротом и пышноватыми рукавами. Ее длинноватые волосы были уложены в высшую замудренную прическу. Каркази с негодованием вызнал в ней Петронеллу Вивар, летописца с Терры, о которой уже был ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ довольно наслышан.

Хорус в приветственном жесте поднял руки.

– Друзья, – произнес он, – я уже не раз гласил, что никто в моем присутствии не должен преклонять колени. Таковой чести достоин один только Правитель.

Медлительно, как будто не хотя нарушать благоговейный экстаз, люди стали подниматься, а Хорус пошел вперед, пожимая руки тем, кто стоял ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ в первых рядах, и очаровывая их своим добродушием и внезапными шуточками. Каркази лицезрел тех, к кому обращался Воитель, и оттого, что он не удостоился схожей чести, в груди взошло острое чувство ревности.

Совсем не задумываясь, он начал проталкиваться вперед через массу, не обращая внимания на недобрые взоры ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ и частые удары локтями в бока. В один момент ворот одежки стал ему тесен, и Каркази обернулся, намереваясь резко осадить всякого, кто осмелился так вольно обращаться с его шикарным облачением. Сзади он нашел Эуфратию Киилер и в 1-ый момент решил, что это она старается оттащить его вспять, но, лицезрев ее ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ лицо, улыбнулся – Киилер следовала за ним по пятам и пользовалась его громоздкой фигурой в качестве буксира.

Каркази добрался до группы из 6 либо 7 человек, стоящих в первом ряду, как вдруг вспомнил, ради чего его пригласили на такое принципиальное мероприятие. Он оторвал взор от Воителя и поглядел на Эреба из Легиона ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ Несущих Слово.

О Семнадцатом Легионе Каркази не знал практически ничего, кроме того факта, что его примарх, Лоргар, воспользовался любовью и доверием собственного брата Хоруса. Оба Легиона не раз сражались и проливали кровь во славу Империума в одних и тех же боях. Члены братства Морниваль шагнули вперед и ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ один за одним обымали Эреба, как будто обретенного после долгой разлуки брата. Они смеялись и дружественно хлопали друг дружку по наплечникам доспехов, но в приветствии Локена Каркази поймал некую сдержанность.

– Сосредоточься, Игнаций, сосредоточься, – шепнул он себе, найдя, что опять уставился на Воителя.

Он отвел взор от Хоруса как раз впору, чтоб ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ увидеть, как Эреб и Абаддон в очередной раз пожимают друг дружке руки и меж их ладонями что-то блеснуло. Все вышло очень стремительно, и Каркази не был на сто процентов уверен, но ему показалось, что один передал другому или монету, или некий медальон.

Потом морнивальцы и Вивар отошли ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ малость вспять и встали за спиной Воителя, а Малогарст занял свое место рядом с ним. Хорус опять поднял руки.

– Друзья мои, вам опять придется потерпеть мое присутствие, так как мы собрались обсудить последующие планы того, как нести свет правды в черные миры.

Обходительный хохот и рукоплескания проехались по юрте ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ, а Воитель продолжал свою речь:

– Мы опять возвратились на Давин, место, где была одержана превосходная победа. Это восьмой мир, приведенный нами к Согласию, и он воистину…

– Воитель, – раздался вдруг глас из центра юрты.

Окрик прозвучал совсем расслабленно, но люди единодушным вздохом отметили невиданное по грубости нарушение этикета.

Каркази увидел, как ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ потемнело лицо Воителя, и сообразил, что Хорус не привык, чтоб его прерывали. Потом Игнаций переключил внимание на нарушителя.

Масса слушателей отхлынула от Эреба, как будто в ужасе, что его безрассудство возможно окажется заразительным.

– Эреб, – заговорил Малогарст, – у тебя, по-видимому, есть что сказать.

– Маленькая поправка, советник, – объяснил Несущий Слово.

Каркази ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ увидел и неспокойный взор, брошенный Малогарстом в сторону Воителя.

– Поправка, ты говоришь? И что ты хочешь поправить?

– Воитель произнес, что этот мир приведен к Согласию, – ответил Эреб.

– Давин принял условия Согласия, – раздраженно проворчал Хорус.

Эреб грустно покачал головой, но Каркази увидел на его лице мрачное предвкушение, как будто ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ он был рад сделать последующее заявление.

– Нет, – произнес Эреб. – Давин не принял Согласия.

При таком посягательстве на честь экспедиции Локен ощутил прилив ярости, а напряженные спины его товарищей по Морнивалю проявили, что и друзья испытывают те же чувства. Аксиманд зашел так далековато, что схватился за орудие, но Торгаддон покачал головой ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ, и Небольшой Хорус отвел пальцы от рукояти клинка.

Даже за куцее время знакомства с Эребом Локен успел убедиться, с каким почтением и уважением относились окружающие к уравновешенному и рассудительному капеллану Несущих Слово. Он нередко давал опытные советы и обладал легким нравом, а его вера в Воителя казалась бескрайней, но ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ неприметно появившаяся близость меж ним и Хорусом вызвала у Локена недовольство, которое нельзя было разъяснить обычный ревностью. С того времени как Воитель начал прислушиваться к советам Эреба, он стал угрюмым, лишне раздражительным и замкнутым. Даже Малогарст не раз высказывал морнивальцам свою обеспокоенность возрастающим воздействием Несущего Слово на Воителя ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ.

После разговора с Эребом на обзорной палубе «Духа мщения» Локен сообразил, что 1-ый капеллан не так прост, как могло показаться с первого взора. В его душу еще тогда были заронены семечки подозрения, и нынешние слова Эреба оказались для их свежайшим вешним дождиком.

Локен с трудом мог представить для себя ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ, чтоб Эреб, заслуживший такое почтение после событий на Ксенобии, мог вести себя так грубо и бесцеремонно.

– А ты не мог бы выразить свою идея более непосредственно? – спросил Малогарст, с трудом сдерживая собственный гнев.

– Я могу все разъяснить, – ответил Эреб, – но, может быть, данную тему лучше обсудить в ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ узеньком кругу?

– Эреб, если у тебя есть что сказать, гласи на данный момент. Это Военный Совет, и у нас не может быть секретов, – заявил Хорус.

Какую бы роль ни отвел Хорус морнивальцам, Локен сообразил, что сейчас все это не имеет смысла. По лицам собственных друзей он додумался, что они придерживаются такого же ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ представления.

– Мой государь, – начал Эреб, – я должен извиниться…

– Оставь при для себя свои извинения, Эреб, – оборвал его Хорус. – У тебя хватило смелости сделать такое заявление после того, как я приблизил тебя к для себя и предоставил место в Военном Совете. И ты посмел отплатить мне бесчестьем и ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ оскорблением? Я сходу говорю для тебя, что не потерплю такового дела. Ты меня понимаешь?

– Да, мой государь, но в мои намерения не входило вас обидеть. Если вы позволите мне продолжать, вы поймете, что в моих словах нет ничего досадного вам.

В юрте осязаемо возросло напряжение, и Локен на уровне ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ мыслей молил Хоруса закончить этот фарс и удалиться в более уединенное место, но он осознавал, что Воитель так разгневан, что предупредить конфронтацию уже не получится.

– Продолжай, – через зубы бросил Хорус.

– Как вам понятно, мой государь, мы покинули Давин 6 десятилетий вспять. Мир был приведен к Согласию, и казалось, что ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ скоро он станет полноправной и просвещенной частью Империума. Как это ни грустно, наши надежды не оправдались.

– Эреб, перебегай к сущности, – поторопил его Хорус, сжимая устрашающие кулаки.

– Да, естественно. По пути на Сардис, при встрече с Двести третьей экспедицией, почетаемый лорд Кор Фаэрон попросил меня зайти на Давин и снова убедиться, что ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ Слово Правителя, возлюбленного всеми, подабающим образом распространяется в этом мире командующим Тембой и оставленными с ним войсками.

– А где на данный момент Темба? – спросил Хорус. – Я оставил ему довольно боец, чтоб подавить последние очаги сопротивления. И уж естественно, если б этот мир нарушил условия Согласия, я бы ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ об этом знал.

– Мой государь, Эуган Темба стал предателем, – заявил Эреб. – Он удалился на одну из лун Давина и больше не признает Правителя своим государем и властелином.

– Предатель?! – взревел Хорус. – Это нереально! Эуган Темба обладал стойким нравом и несокрушимым боевым духом. Я сам избрал его для этой почтенной роли. Он не ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ мог стать предателем!

– К огорчению, это правда, мой государь, – с искренней печалью в голосе сделал возражение Эреб.

– И что все-таки он, во имя Правителя, делает на этом спутнике? – спросил Хорус.

– Народы, населяющие сам Давин, сдержали свое слово и с готовностью приняли условия Согласия, чего нельзя сказать о племенах ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ спутника, – растолковал Эреб. – Темба повел свою армию в славную, но, как оказывается, совсем непродуманную экспедицию, чтоб образумить живущих там людей.

– Почему непродуманную? Это прямой долг хоть какого из имперских командиров.

– Это был неосмотрительный поступок, мой государь, так как племена со спутника не имеют того понятия чести, которое ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ присуще нам, и, как мне кажется, когда Темба прибыл для переговоров, они применили… способы, которые извратили понятия наших людей и направили их против вас.

– Способы? Выражайся понятнее, Эреб! – воскрикнул Хорус.

– Я не могу дать четкое определение, мой государь, но в старых текстах это описывается как… э-э-э… чернокнижниченство.

При упоминании о ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ чернокнижничестве в крови Локена вскипела ярость, а по всей юрте прошелестели недоверчивые восклицания.

– Сейчас Темба в нарушение всех клятв и верности Императору служит властелину луны Давина. А вас он именует не по другому как прихвостнем падшего божества.

Локен никогда не встречался с Эуганом Тембой, но при таком ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ оскорблении величия Воителя ненависть комком подкатила к горлу. Все собравшиеся, видимо, ощутили те же эмоции, и юрта заполнилась негодующими кликами.

– Он за это заплатит! – воскликнул Хорус. – Я сам оторву ему голову, а тело скормлю воронам. Клянусь в этом собственной честью!

– Мой государь, – продолжал Эреб, – мне жалко, что я ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ принес такие дурные вести, но я уверен, решение этой препядствия стоит предоставить кому-то из доверенных лиц.

– Эреб, ты хочешь, чтоб я позволил кому-то другому отомстить за нанесенное мне оскорбление? – люто поинтересовался Хорус. – За кого же ты меня принимаешь? Я сам подписывал акт о приведении этого мира к Согласию ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ, и будь я проклят, если завоеванный мною мир отколется от Империума! – Хорус обернулся к четверке морнивальцев: – Срочно приготовить штурмгруппу!

– Будет изготовлено, мой государь, – ответил Абаддон. – Кто ее возглавит?

– Я сам, – заявил Хорус.

Военный Совет был отложен; все другие дела и задачи померкли перед таким страшным известием. А когда командиры ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ Шестьдесят третьей возвратились к своим подчиненным и слух о предательстве Эугана Тембы распространился всюду, всю экспедицию одномоментно обхватило лихорадочное возбуждение.

Отдавая срочные приказы о подготовке к экспедиции, Локен нашел Игнация Каркази в опустевшей после плохого Военного Совета юрте. Летописец посиживал над открытым блокнотом и что-то торопливо записывал ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ, прерываясь только для того, чтоб заточить карандаш небольшим перочинным ножиком.

– Игнаций, – окрикнул его Локен.

Каркази поднял голову от работы, и Локен с удивлением прочел на его лице выражение экстаза.

– Ничего для себя собрание, а? Военный Совет всегда проходит так драматично?

Локен покачал головой:

– Нет, обычно все обстоит по другому. А что ты ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ пишешь?

– О, это будет маленькая поэма о подлости Тембы, – ответил Каркази. – Ничего такого особенного, нечто вроде внутреннего монолога. Мне кажется, беря во внимание общее настроение экспедиции, это будет очень кстати.

– Да, наверное. Только я до сего времени не могу поверить, что кто-то может так охарактеризовать его поступок ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ.

– И я тоже. Думаю, в этом-то и есть неувязка.

– Что ты хочешь сказать?

– Я постараюсь разъяснить, – произнес Каркази. Поднявшись со собственного стула, он прошел в тот угол, где стояли подносы с нетронутой пищей, и заполнил для себя тарелку. – Мне запомнился один совет относительно поведения в присутствии Воителя ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ. Кто-то произнес, что идеальнее всего глядеть на его ноги, а если встретишься с ним взором, то обязательно забудешь все, что желал сказать.

– Я тоже об этом слышал. Аксиманд как-то отдал мне точь-в-точь таковой совет.

– Что ж, совет очень неплох, но меня его возникновение застигнуло врасплох ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ. В первый раз лицезрев его величие, я практически запамятовал, для чего тут нахожусь.

– Я не уверен, что понимаю тебя, – произнес Локен и мотнул головой, когда Каркази предложил ему мяса со собственной тарелки.

– Я вот к чему веду. Можно ли представить, что тот, кто встречался с Хорусом – могу я ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ именовать его Хорусом? Я слышал, вам не очень нравится, когда обыкновенные смертные так его именуют. Итак вот, мог ли человек, вправду видевший его, сказать такие вещи, какие приписываются этому Тембе?

Локен не без усилий поспевал за резвой речью Каркази, но внезапно он сообразил, что гнев заслонил от него величие Воителя.

– Ты ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ прав, Игнаций. Никто, видевший Воителя, не мог такового сказать.

– Тогда появляется вопрос: для чего Эребу пригодилось приписывать Тембе такие оскорбления?

– Я не знаю. И для чего ему это?

Каркази съел мясо со собственной тарелки и запил его белесым напитком.

– И правда для чего? – переспросил Каркази, загораясь одушевлением ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ. – Скажите, вы имели «удовольствие» встречаться с Аэлитой Хергиг? Она тоже летописец из числа драматургов и пишет ужасающе детализированные пьесы. На мой взор, они просто нудные, но я не могу опровергать, что у нее имеется определенный актерский талант. Я помню, лицезрел в ее выполнении леди Офелию в «Трагедии Амлета», и это ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ было достаточно отлично, хотя…

– Игнаций, – приостановил его Локен, – перебегай к сущности.

– Ах да, естественно. Сущность в том, что даже такая профессиональная актриса, как мисс Хергиг, не совладала бы с представлением, разыгранным сейчас Эребом.

– Представлением?

– Точно так. Все, что он делал с самого момента возникновения в юрте, было фарсом. Разве ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ вы этого не увидели?

– Нет, я был очень зол,– признался Локен.– Вот почему я и позвал тебя сюда. А сейчас, Игнаций, растолкуй мне все по порядку, только не отступай от темы.

Каркази расцвел от наслаждения и продолжал:

– Отлично. Сходу после заявления об отступлении Давина от Согласия Эреб предложил ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ перенести обсуждение вопроса в более узенький круг, но это провокационное предложение он сделал в помещении, полном народа. Не считая того, как вы слышали, он утверждал, что Темба восстал против Хоруса, а не против Правителя. Это придало оскорблению личный нрав.

– Но для чего ему пригодилось так стимулировать Воителя?

– Может быть, чтоб ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ вывести его из равновесия, вынудить проявить запальчивость. Похоже, он отлично знал, какой будет реакция. Мне кажется, Эреб пробовал привести Воителя в такое состояние, когда тот будет неспособен мыслить ясно.

– Осторожнее, Игнаций. Как ты осмеливаешься полагать, что Воитель бывает неспособен ясно мыслить?

– Нет, нет, нет, – запротестовал Каркази. – Только приведя его в состояние ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ последнего возбуждения, Эреб мог манипулировать его поступками.

– Манипулировать? И с какой целью?

Каркази пожал плечами:

– Это мне непонятно. Но я точно знаю: Эреб очень желает, чтоб Хорус отправился на спутник Давина.

– Но он пробовал отговорить Воителя от личного роли в экспедиции. Он даже осмелился рекомендовать переложить это дело ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ на плечи других.

Каркази нетерпеливо тряхнул головой.

– Только для того, чтоб показать всем свое старание вынудить Воителя поменять намерения. А по сути он отлично знал, что Хорус не сумеет отойти от собственного слова.

– И не отступит, летописец! – раздался громкий возглас от входа в юрту.

Каркази от неожиданности подскочил, а Локен ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ, обернувшись на глас, увидел Первого капитана Сынов Хоруса – сверкающего и сурового в полном боевом облачении.

– Эзекиль,– произнес Локен,– что ты здесь делаешь?

– Ищу тебя, – ответил Абаддон. – Для тебя нужно быть со собственной ротой. Сам Воитель возглавит штурм-группу, а ты тратишь время на трепотню с писаками, которые подвергают ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ сомнению добросовестное слово великодушного Астартес.

– 1-ый капитан Абаддон, – выдохнул Каркази, склоняя голову. – Я не желал никого обидеть. Я только делился с капитаном Локеном своими впечатлениями от того, что услышал.

– Помолчи, червь! – огрызнулся Абаддон.– За оскорбление, нанесенное Эребу, мне стоило бы уничтожить тебя на месте.

– Игнаций делает то ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ, о чем я его попросил, – вмешался Локен.

– Ты защищаешь его, Гарвель? – опешил Абаддон. – Ты меня разочаровываешь.

– Эзекиль, во всем этом деле есть какая-то загадка, – произнес Локен. – Эреб очевидно что-то утаил от нас.

Абаддон покачал головой:

– Ты поверишь этим дурным выдумкам и не поверишь Астартес? Трепотня с этими ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ бумагомараками совсем заморочила для тебя голову, Локен. Командующий должен об этом услышать.

– Я очень на это надеюсь, – парировал Локен, злясь на Абаддона за его упертость. – И желал бы стоять рядом, когда ты скажешь ему об этом.

1-ый капитан резко развернулся и направился к выходу.

– 1-ый капитан Абаддон, – кликнул вослед ему ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ Каркази. – Можно, я задам вам один вопрос?

– Нельзя, – отрезал Абаддон, но Каркази это не приостановило:

– Что за монету передал вам Эреб при нынешней встрече?

СЕКРЕТЫ И Потаенны

ХАОС

РАСПРОСТРАНЕНИЕ СЛОВА

АУДИЕНЦИЯ

После вопроса Каркази Абаддон застыл на месте. Локен, завидев признаки надвигающейся бури, поторопился занять позицию меж летописцем и Первым капитаном.

– Игнаций ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ, убирайся отсюда! – чуть успел он кликнуть, как Абаддон, развернувшись, ринулся на Каркази.

Абаддон заревел от ярости, но Локен перехватил его руки, а Каркази с испуганным кликом выскочил из юрты. Абаддон, обладавший более громоздкой фигурой, без усилий откинул Локена вспять; Локен полетел на пол, но достигнул собственной цели, переключив гнев Первого капитана ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ на себя.

– Ты осмелился поднять руку на собственного собрата, Локен? – зарычал Абаддон.

– Я просто удержал тебя от большой ошибки, Эзекиль, – ответил Локен, поднимаясь после падения.

Он лицезрел, в какой ярости его товарищ, и осознавал, что нужно держаться как можно осторожнее. Аксиманд говорил ему о приступах неистовой ярости Абаддона ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ во время принужденной эвакуации главнокомандующего из Экстрануса, и с того времени его характер становился все более непредсказуемым.

– Ошибки? О чем ты толкуешь?

– Об убийстве Игнация, – произнес Локен. – Задумайся сам, что могло произойти, если б ты его убил. Воитель был бы должен востребовать взамен твою голову. Представь, какими были бы последствия ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ, если б Астартес хладнокровно убил 1-го из летописцев.

Абаддон гневно зашагал по юрте, но Локен сообразил, что слова просочились через кровавый туман гнева, охватившего его товарища.

– Проклятье, Локен… – шипел Абаддон. – Проклятье.

– А о чем гласил Игнаций, Эзекиль? Меж тобой и Эребом вправду мелькнул медальон ложи?

Абаддон посмотрел в ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ лицо Локена.

– Я не могу сказать.

– Означает, это был он.

– Я. Не могу. Сказать.

– Закончи, Эзекиль. Вытерпеть не могу секреты и потаенны. Вот поэтому я и не сумел возвратиться в воинскую ложу. Аксиманд и Торгаддон оба приглашали меня, но я не сумел. Не сейчас. Скажи, Эреб тоже член ложи? Он ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ и ранее состоял в этом обществе, либо вы приняли его по пути сюда?

– Ты слышал слова Сергара на нашей встрече. Для тебя понятно, что я не могу дискуссировать происходящее в ложе за ее пределами.

Локен шагнул вперед и оказался лицом к лицу с Абаддоном.

– Эзекиль, ты все должен поведать мне ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ немедля. Я чувствую, что происходит что-то непонятное, и, клянусь, я почувствую, если ты мне солжешь.

– Ты думаешь, что можешь запугать меня, малыш? – рассмеялся Абаддон, но Локен увидел, что его веселье было напускным.

– Да, Эзекиль, я так думаю. А сейчас рассказывай.

Взор Абаддона на мгновение метнулся к входу юрты ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ.

– Отлично, – произнес он. – Я расскажу, но мои слова никто больше не должен услышать.

Локен кивнул, и Абаддон продолжил:

– Мы не воспринимали Эреба в члены ложи.

– Нет? – с откровенным недоверием переспросил Локен.

– Нет, – повторил Абаддон. – Это Эреб воспринимал нас.

Эреб, брат Астартес, 1-ый капеллан Несущих Слово…

Доверенный советник Воителя…

Лгун ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ.

Сколько бы ни пробовал он избавиться от этого слова с помощью боевой медитации, оно постоянно ворачивалось, чтоб причинить боль. В добавление ко всему опять и опять звучали в голове отрывки последнего разговора с Эуфратией Киилер.

Тогда она практически смутила его напористым взором и спросила: «Если вы ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ обнаружите гнилость, признаки разложения, посмеете ли нарушить корпоративную верность и выступить против собственных братьев?»

Предположение Киилер казалось невообразимым, то, о чем она гласила, просто не могло произойти. И вот сейчас он обдумывает возможность того, что один из братьев Астартес – тот, кого ценил и кому доверял Воитель,– лжет своим друзьям по не поддающейся ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ объяснению причине.

Локен попробовал разыскать Кирилла Зиндерманна и обсудить этот вопрос с ним, но итератора нигде не было видно, и Локен, отчаявшись его отыскать, возвратился к отсеку, где размещались тренировочные камеры. Улыбчивый убийца Лючок Седирэ чистил собственный разобранный болтер; «близнецы» Мой и Марр разыгрывали учебный бой на клинках; старенькый ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ друг Локена, Неро Випус, посиживал на скамье и полировал доспехи, уничтожая царапинки, приобретенные на Убийце.

Седирэ и Випус приветливо кивнули вошедшему Локену.

– Гарви, – окрикнул его Випус, – ты что-то замыслил?

– Нет, а что?

– Ты выглядишь незначительно удивительно, вот и все.

– Я в порядке! – огрызнулся Локен.

– В порядке, в ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ порядке, – проворчал Випус – Я сделал что-то не так?

– Прости, Неро,– опамятовался Локен.– Я просто…

– Знаю, Гарви. Вся рота в таком же состоянии. Всем не терпится поскорее добраться до места и вцепиться в глотку этого ублюдка, Тембы. Лючок уже поспорил со мной, что первым добудет его голову.

Локен ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ с флегмантичным видом кивнул и задал беспокоящий его вопрос:

– Кто-либо из вас лицезрел Первого капитана Абаддона?

– Нет, с того времени как мы возвратились, – ответил Седирэ, не поднимая головы. – Зато тебя спрашивал один из летописцев – эта чернокожая девчонка находила тебя всюду.

– Олитон?

– Да, точно, она. Произнесла, что возвратится ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ приблизительно через час.

– Спасибо, Лючок, – поблагодарил его Локен и опять оборотился к Випусу: – Неро, мне очень жалко, что я на тебя огрызнулся.

– Не стоит волноваться, – рассмеялся Випус. – Я уже большой мальчишка, и у меня довольно толстая шкура, чтоб пережить твое дурное настроение.

Локен улыбнулся собственному другу, открыл оружейный бокс и ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ стал снимать доспехи, а потом и толстые искусственно наращенные полимеры внешнего каркаса тела, пока не остался совсем оголенным, если не считать обычных солдатских штанов. Сняв со стойки клинок, Локен шагнул к тренировочной камере и активировал клинок, дожидаясь, пока сероватые железные полусферы расползаются, а из-под потолка спускается сервитор, играющий роль противника ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ.

– Тренировочный бой уровня «Эпсилон девять»,– произнес Астартес. – Наибольшая опасность.

Боевая машина с гудением оживилась, из щелей выползли длинноватые лезвия, напомнившие Локену крылатых арахнидов с Убийцы. Корпус его механического противника вприбавок ощетинился наточенными шипами и подвижными жужжащими лезвиями. Локен повертел головой и взмахнул руками, готовясь к грядущей борьбе ЧЕЛОВЕК С ПРЕКРАСНЫМ ХАРАКТЕРОМ.

Чтоб обмозговать все произошедшее, ему нужна ясная голова, а для этого нет наилучшего средства, чем не плохая схватка. В камере негромко раздался отсчет оставшихся до боя секунд, Локен пригнулся в боевой позиции, а его мысли опять возвратились к Первому капеллану Несущих Слово.

Лгун…


chelovek-kultura-obshestvo.html
chelovek-mayatnik-referat.html
chelovek-mozhet-stat-umnim-tremya-putyami-putyom-podrazhaniya-eto-samij-lyogkij-put-putyom-opita-eto-samij-trudnij-put-i-putyom-razmishleniya-eto-samij-blagorodnij-put-stranica-3.html