ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава

— Может быть, ваши праотцы?.. — высказал доктор предположение.

Губернатор чуть не убил его.

Метаморфоза с губернатором, арбитром и прокурором произошла несколько недель спустя после того, как неведомый бандит напал на их и, связав, влил в рот некий воды. Потому что погибели после чего не последовало и в предстоящем никаких признаков отравления ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава они не испытывали, то потерпевшие начали уже успокаиваться и уверять себя, что все обойдется благополучно. Но они были обмануты в собственных надеждах: скоро какой-то из них стал полнеть, другой уменьшаться в росте, и 3-ий перевоплотился в нефа.

— Но почему в негра? Как это могло произойти? — с недоумением ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава спрашивал губернатор. — Ведь бандит дома не вливал мне яду в рот.

— Он мог подкупить слугу, и слуга влил жидкость в питье, — отвечал Сорокин. — Это все работа гипофиза — мозгового придатка. Гипофиз выделяет особенное вещество, владеющее любознательным свойством. Ничтожное количество этого вещества, впрыснутое в кровь, вызывает расширение клеток, содержащих красящее вещество. Ученые ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава уже пару лет тому вспять делали таковой опыт: впрыскивали вытяжку в кровь светлокожей лягушке — и кожа лягушки очень стремительно темнела. Лягушка становилась «негром».

Губернатор сделал гримасу; ему не приглянулась эта шуточка.

— Гипофиз оказывает действие и на цвет кожи человека, — продолжал Сорокин.

— А исцеление?

— Воздействие на тот же гипофиз.

— Так воздействуйте на ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава него! — воскликнул губернатор с таким жаром, будто бы гипофиз был его смертельным противником.

И Сорокин повлиял. Все нездоровые были на пути к данному излечению. Мисс Люкс уменьшилась до собственного обычного роста и возвратила былую красоту. Подрос и Лоренцо. Но он был огорчен тем, что нос его стал будто ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава бы несколько толще прежнего. Он боялся, что ему не получится досняться в начатом кинофильме и что вообщем публика не признает его. Но скоро пропал и этот недочет. К Лоренцо возвратился его прежний нос. Все нездоровые решили выписаться в один денек, Сорокин одобрял это решение. Он мог инспектировать ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава результаты исцеления обоюдным сопоставлением; к тому же излечившиеся не мешало пробыть несколько контрольных дней для того, чтоб проверить стойкость достигнутых результатов.

В конце концов настал и этот хотимый денек. Все исцеленные из группы пострадавших от Престо собрались в курзале. Невзирая на то что Сорокин был косвенно повинет в их злоключениях, нездоровые очень ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава жарко благодарили его за успешное исцеление. В особенности прочувствованную речь произнес губернатор, который был нескончаемо рад собственному превращению из негра в белоснежного человека, губернатора и капиталиста. Но окончание речи губернатора было несколько внезапным.

— Мы никогда не забудем услуги, оказанной вами. Ваши познания, ваш талант возвратили нас к жизни. Мы ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава, — губернатор поглядел на арбитру и прокурора, — не будем возбуждать преследования за тот вред, который причинил нам всем ваш гипофиз, ваши вытяжки, ваши опыты, ваши лягушки, светлокожие и темнокожие. Я взял на себя уладить ваше дело. Вам придется всего только покинуть нашу страну в может быть маленький срок. 40 восемь ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава часов — больше я не могу вам дать на сборы и на отъезд.

— О, благодарю вас! — ответил Сорокин. — Мне полностью довольно 12-ти, чтоб покинуть вашу доброжелательную страну…

* * *

На палубе океанского парохода, отходившего из Нью-Йорка в Европу (Нью-Йорк-Лондон), посиживал доктор Сорокин и без сожаления смотрел на ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава уходящий сберегал

Рядом с медиком посиживал юноша в клетчатом пальто Этого человека Сорокин увидел еще в вагоне, когда он пересекал материк с запада на восток

— В Европу изволите ехать? — спросил юноша и, не ждя ответа, повторил — В Европу?

— Вы меня понимаете? — опешил Сорокин

— Да, я один из ваших пациентов

— Пострадавших от Тонио Престо? Но я не ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава помню вас. Счастье Престо, что он убит! Губернатор так зол на него за свое перевоплощение в негра, что, попадись Престо ему в руки, губернатор спалил бы его на неспешном электронном огне!

— Да, счастье мое, — ответил юноша — Счастье мое, что я не на берегу Америки Позвольте мне пожать вашу ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава руку и извиниться за похищение ваших чудодейственных склянок и за проблемы, доставленные вам по моей вине Я — Тонио Престо Я принял самую гомеопатическую дозу вашего лекарства и, видите ли, несколько изменил свою наружность.

— Но ведь вы ведь Тонио Престо убит в виде негра!

— Как досадно бы это не звучало ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава, бедный негр убит в самом реальном собственном виде В то время я вправду «переделал» себя в негра с помощью ваших фармацевтических средств, но в моей гм. шайке было два негра- поддельный — это был я, и был реальный Реального уничтожили, я остался живой и очень удачно, видите ли ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава, перевоплотился снова в белоснежного Я отлично запомнил предназначение склянок, — помните, вы разъясняли мне? — и вот. Воздух Америки мне вредоносен, а их всех я, кажется, недурно проучил!

И Тонио засмеялся так заразно забавно, как никогда не хохотал урод Престо.

Торговец ВОЗДУХА

Глава 1

Проклятый КРАЙ

«Окаянный край!» — так писатель В. Г. Короленко именовал Туруханский край ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава. Но заглавие это полностью приложимо и к Якутии. Грустная тощая растительность: в местах, защищенных от ветра, — хилые кедры, тополь да корявые березки; далее к северу — будто бы скрюченный заболеванием кустарник, ползучая береза, стелющаяся по земле ольха, вереск; еще далее — болота и мхи. Когда глядишь на эти хилые, пришибленные ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава деревья и кусты, бессильно льнущие к земле, кажется, как будто злосчастные растения желают уйти в глубину, скрыться от леденящих ветров, не созидать этого «окаянного края», куда закинула их злая судьба. И если б их воля, они вынули бы из промерзлой земли свои корявые корешки и поползли бы туда, на юг ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава, где благодетельное солнце, тепло и нежный ветер… Но деревья принуждены дохнуть там, где они родились; все, что они в состоянии сделать, — это пригнуться ниже под ударами ветра судьбы и ожидать собственной участи.

Не такой человек: он сам выбирает собственный путь и свою участь, оставляет солнце, тепло и комфорт ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава и идет, влекомый рвением к борьбе, в неизвестные, негостеприимные страны, чтоб одолеть природу либо сложить свои кости рядом с хилой, корявой березой на прохладной земле…

Эти несколько сумрачные мысли невольно приходили мне в голову, когда я пробирался со своим проводником и ассистентом, якутом Николой, повдоль берега реки Яны ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава. База нашей экспедиции находилась в «столице» Якутии Верхоянске — небольшом городе с популяцией, которое могло бы вместиться в одном столичном доме средней величины.

По наружности Верхоянск остался этим же, чем он был много годов назад: несколько 10-ов древесных домов, большею частью без кровель, и столько же юрт, разбросанных без всякого порядка по обоим ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава берегам Яны, в низкой болотистой местности, усеянной большенными озерами. Практически перед каждым домом имеется «собственное» озеро, но вода в нем мутная, пить ее нельзя, и обитатели принуждены запасаться льдом на круглый год. Только вывески русских правительственных учреждений, магазинов Якторга и кооператива напоминают при первом ознакомлении с городом ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава о современности.

Все мои сложные и дорогие инструменты: барографы Ришара, микробарографы, анемометры и барометры[6]— я оставил в Верхоянске. Со мною были только маленький барометр, указатель температуры и достаточно простой флюгер, доставляющий большое наслаждение Николе. Для него это была такая же занимательная игрушка, как детская ветряная мельница.

Наша экспедиция ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава, во главе которой я стоял, была организована для исследования метеорологических критерий полюса холода, находящегося в округах Верхоянска, основным же образом для выяснения обстоятельств конфигурации в направлениях ветров.

Дело в том, что с некого времени метеорологами было установлено странноватое явление: пассаты и муссоны[7]начали изменять свое обыденное направление. В экваториальной ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава зоне ветры, дующие обычно от востока и к экватору, начали отклоняться на север, и чем дальше к северу, тем это отклонение замечалось посильнее. Синоптические карты[8]обнаружили, что в области Верхоянска образовался некий центр, куда и направляются ветры, как лучи, собираемые в большой фокус. Это повлекло за собою (правда, еще малозаметное ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава) изменение средней температуры: на экваторе она несколько понизилась, на севере повысилась. Такое явление полностью понятно, если подразумевать, что прохладные ветры с Южного полюса начали направляться к экватору, а экваториальные теплые — на север. Замечались и другие странноватые явления, пока обнаруженные только точными физическими инструментами да некими инженерами, наблюдавшими за работой ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава пневматических машин. Эти наблюдения гласили о том, что атмосферное давление несколько понижено. О том же гласили и наблюдения над ослаблением силы звука, в особенности на высотах (летчики сетовали на перебои мотора уже на высоте 2-ух тыщ метров).

Люди и животные, по-видимому, еще ничего небезопасного и вредного в ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава этих метеорологических конфигурациях не ощущали и не замечали, но ученые, бодрствовавшие за своими инструментами, были обеспокоены и, еще не волнуя публичного представления, изыскивали меры к выяснению обстоятельств всех этих странноватых явлений. На мою долю выпала честь принять роль в этой работе.

й пока в Верхоянске заведующий хозяйственной частью экспедиции заканчивал последние ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава изготовления и брал лошадок и собак, я решил отправиться налегке, чтоб поточнее найти направление нашего пути. В этих широтах ветер дул с запада на восток очень и умеренно, так что даже с моими легкими инструментами можно было достаточно точно ориентироваться. Наш путь лежал к отрогу Верхоянского хребта.

Мой ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава спутник и проводник Никола был обычным якутом: у него были длинноватые тонкие руки, мелкие кривые ноги, копотливые и тяжеловатые движения. Его эталоном было ничего не делать, много есть и жиреть. Но, невзирая на этот «идеал», он был хороший, исполнительный работник и неутомимый ходок. Природа одарила его большой жизнерадостностью: без ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава нее Никола чуть ли выжил бы в «окаянном краю». Вобщем, для него этот край совершенно не был проклятым: Якутия была самым наилучшим местом на земном шаре, и Никола не променял бы свои мхи и корявые березы на шикарные пальмы юга.

Он либо курил древесную трубочку, либо мурлыкал песни о солнце ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава, не заходящем на небе, о реке, о камне, о пролетевшей птице, о всем, что лицезреет. А его темные глаза с незначительно скошенными веками лицезрели почти все, ускользавшее от моего внимания, невзирая на то что Никола, как я удостоверился, не различал неких цветов, очень бедны были краски его родины ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава, и он лицезрел мир практически таким же сероватым, как мы его лицезреем в кино.

— Очень хоросо лето, — гласил он, сплевывая желтоватую от табака слюну. — Очень тепло.

Он был прав: для Якутии стояло необыкновенно теплое лето. Даже ночкой (при незаходящем солнце) температура не опускалась ниже нуля, а деньком подымалась до ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава 30 °C, время от времени и выше.

Мы переправились через реку и начали взбираться на горный склон, поросший тальником, лиственницей и кустарниковой березой. Невзирая на очень теплую погоду, нам временами бывало перебегать наледи, либо «тарыны», — целые островки еще не растаявшего льда. Большие трещинкы — работа свирепого холода — покрывали землю густою ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава сетью, похожею на сеть морщин, украшавших лицо Николы.

Стояла «красная ночь»: багряное солнце медлительно катилось на севере, окрашивая в красноватый цвет верхушки бугров, покрытые снегом.

Мы благополучно перебрались через горный ручей, и я уже начал осматриваться кругом, выбирая стоянку для ночлега, как вдруг Никола тормознул, вытащил трубку, сплюнул и тихо ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава произнес:

— Крисит.

— Кто орет?

— Селовек крисит.

Я прислушался. Ни одного звука не долетало до меня.

— Я не слышу, — произнес я.

— Далесе крисит! — И Никола махнул рукою в сторону. — Неудача с ним, но.

— Если неудача, так пойдем на помощь. Может быть, на охотника напал зверек…

— Как хоцес. Пойдем. Не нужно ходить на ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава зверька, когда стрелять не умеесь. Стрелить не умеесь — ворона оскорбит, — нравоучительно гласил Никола, стремительно взбираясь на гору.

Я чуть поспевал за ним.

Мы прошли более километра, когда, в конце концов, и я услыхал заглушенный вопль человека. Острота слуха Николы была удивительна! Вопль закончился, и вдруг я услышал два ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава глухих выстрела.

— Очень дурачина. Снасяла крисит, а позже стрелит. Нужно снасяла стрелить, — продолжал ворчать Никола.

Мы взобрались на верхушку и увидали заболоченную горную поляну. В каменистый сберегал упиралась топь, поросшая мхом. В нескольких метрах от берега я увидал людскую фигуру, наполовину засосанную тиной.

Человек также, по-видимому, увидал нас и ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава начал размахивать руками. Прыгая с камня на камень, мы поторопились ему на помощь. Я протянул утопавшему конец ружейного ствола, человек уцепился за ствол правой рукою — в левой он держал некий предмет, который казался мне схожим на вымазанный в грязищи цилиндрический бидон для керосина.

— Кидай кусын! — кликнул Никола человеку ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава. Но утопавший, по-видимому, ни за что не желал расстаться с бидоном. Он кряхтел, раскачивался, напрягал правую руку, но продолжал держать в левой собственный сосуд.

— Кидай на сберегал! — кликнул я.

Этого совета человек послушался Он размахнулся, бросил бидон на сберегал, ухватился обеими руками за ствол ружья и начал вылезать из ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава тины.

Не без усилий удалось нам извлечь на сберегал неведомого человека. Вид его поразил меня. Его достаточно полное бритое лицо было совсем евро типа. На нем был измазанный грязюкой, но неплохой костюмчик альпийского туриста, на голове — сероватое кепи.

Выйдя на сберегал, он сначала схватил бидон, которым ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава, по-видимому, очень дорожил, позже протянул мне руку и произнес на ломаном российском языке:

— Очень благодарю вас. В этих местах я не возлагал надежды на помощь. Ви услыхали мой выстрелы?

— Да, выстрелы, и вот он, Никола, еще ранее услыхал ваш вопль.

Неведомый хвалебно кивнул головой в сторону Николы.

— Пистолет пропал, но ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава это пустяк, — продолжал неведомый. — Неплох якут. Ви удивлены? Я чшлен экспедиции изучений Арктики Английски королевски географически общества. Ви тоже наушный работник?

— Да, я от Академии СССР… Не желаете ли посушить вашу одежку? — спросил я, продолжая пристально осматривать его.

То, что я принял за бидон, оказалось кое-чем другим, но ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава я не знал, что же все-таки это такое. Цилиндр, отсвечивавший через грязь ртутью, заканчивался вверху узеньким горлышком и, судя по натяжению руки, державшей его, был достаточно томным.

— Осушиться? Нет, благодарю вас. Мне не нужно. Благодарю вас.

Кивнув головой, он внезапно оборотился и начал стремительно подниматься ввысь по ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава склону.

Я с недоумением смотрел ему вослед. Человек, только-только спасенный от погибели, мог бы проявить больше внимания к нам. И откуда он появился тут? Мне не приходилось слышать об экспедиции, отправленной сюда из Великобритании. И этот странноватый бидон…

— Очень дурачина. Ливольвел бросил, кусын выручал, — высказал Никола свое ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава мировоззрение о неведомом.

Позже он задумался, неодобрительно мотнул головой и начал собирать сучья для костра. Мы сами намокли, спасая британца.

— Эй! Эй! — вдруг услышал я глас неведомого Он стоял на большенном поросшем мхом камне и махал рукой. — Услуга за услугу! — кликнул британец. — Не ходите туда — он протянул руку по направлению ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава ветра, — там погибель! — И, кивнув головой, он спрыгнул с камня и скрылся.

«Что за странноватое предупреждение! — задумывался я. — Не ходить в ту сторону, куда дует ветер?» Но конкретно туда мне и необходимо было идти. Я был должен изучить тот «фокус» — куда направлялись ветры со всех боков земного шара.

Глава 2

«МЕРТВЫЙ КАШ ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава»

Как мы тормознули, облако комаров облепила нас. Но, разумеется, это был пустяк по сопоставлению с тем, что тут обычно бывает в летнюю пору.

— Но, очень мало комаров, — произнес Никола. — Ветром сдувает.

— Куда уж больше! — проворчал я.

— Нужно очень больсе. Солнце не видно, гор не видно. Вот сколько комара нужно ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава, — ответил Никола, разжигая костер и устанавливая походный чайник на треножнике из сучьев.

Пока вода вскипела, Никола раскурил трубку, растянулся на земле и опустился в думы. Против обыкновения, он не пел и не гласил. Молчание длилось достаточно длительно. Позже Никола, выпустив густую струю дыма, произнес:

— Но плохо. Очень плохо ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава. — Никола, видимо, был кое-чем озабочен.

— Что плохо, Никола? — спросил я его.

— Этот человек… Очень нехоросо. Пусть бы он утопал. Трижды лето и трижды зима — я лицезрел таковой человек.

— Ты знаешь его? — с удивлением спросил я Николу.

— Не его. Похож на него. Там!.. — и Никола показал рукою на север.

— Не ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава гласи загадками, Никола, — нетерпеливо произнес я. — В чем дело?

И Никола поведал мне на собственном бедном словами, но богатом видами и меткими выражениями языке изумительную историю.

Это было три года вспять. Никола со своим папой и братом рыбачили в Селлахской губе[9]. Был конец лета. Ветер дул ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава еще с берега, но ледяные глыбы, все в большем количестве появлявшиеся в Северном Полярном море, гласили о близком пришествии зимы. Никола рекомендовал возвратиться быстрее домой, но лов был неплохой, и отец Николы, старенькый опытнейший рыбак, не спешил. Он убеждал, что совместно с морозами подует северный ветер, который стремительно принесет их к берегу ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава.

Но умиравшее лето не желало уступить зиме без боя. Южный ветер все усиливался и перебежал в шторм. Рыбаков относило к острову Макара. Маленькой парус сорвало, управляющее весло сломалось о ледяную глыбу. Седоватые волны трепали небольшой конец, как щепку. Но привыкшие к опасностям собственного промысла, рыбаки не ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава теряли присутствия духа. Льдины им давали пресную воду, а рыбы было в обилии. Им приходилось мучиться только от холода, но недаром они выросли в самом прохладном месте земного шара. Их организм стойко сопротивлялся. Полузамерзшие, обледенелые, они подбадривали друг дружку шуточками.

На 3-ий денек их странствования случилось несчастье: их конец попал меж ледяными ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава глыбами, которые смяли его, как яичную скорлупу. Рыбаки чуть успели выкарабкаться на льдину и продолжали на ней путешествие.

Пророчество отца Николы, хоть и с запозданием, исполнилось: береговой ветер утих, и скоро потянуло ровненьким ледяным дыханием с севера. Льдина направилась к берегу, но до него было далековато. А ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава голод начинал не на шуточку тревожить потерпевших крушение. Рыба погибла совместно с каюком. Ловить руками было не так просто. Рыбаки начали ослабевать от голода. Море, взбаламученное переменой ветра, бурлило. Ледяные брызги окатывали путников с ног до головы. Время от времени волны перекатывались через их.

— Очень плохо было, помирать нужно, — объяснил мне ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава Никола.

В один прекрасный момент ночкой — хотя солнце в это время уже заходило за горизонт, но ночи были очень светлые — рыбаки увидали «сильно большой каюк», который шел прямо на их, сверкая огнями.

Это был пароход, но таковой большой, какого Никола никогда не видал в собственной жизни. Рыбаки заорали ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава и замахали руками. Пароход приближался, но людей на нем не было видно. Но, судя по тому, что он направлялся прямо к льдине, рыбаки решили, что их увидели на пароходе. «Почему только он не орет?» — задумывался Никола. Чем поближе подходил пароход, тем он казался больше. «Мне было надо глядеть вот так ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава», — растолковал Никола, поднимая лицо к небу.

Удовлетворенность рыбаков скоро сменилась страхом. Нос большого парохода уже был в нескольких метрах от их, а на палубе его не было видно ни 1-го человека… Еще минутка, и киль парохода врезался в льдину и разбил ее напополам. Раздался ужасный треск, ледяная ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава вода залила Николу, — он ощутил, что льдина ушла из-под его ног. Когда Никола вынырнул, отца и брата не было. Они оказались на той половине льдины, которая пошла мимо левого борта, а Никола оказался справа от парохода… С того времени Никола никогда больше не видал ни отца, ни брата ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава и не знает, что с ними.

Никола барахтался в воде, а стальная стенка пароходного корпуса проплывала мимо него. Колебаний не было: команда парохода не увидела их… Никола был обречен на смерть, если сам не позаботится о для себя. Давлением воды Николу относило от парохода, но он был неплохой пловец и ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава, делая неописуемые усилия, держался поблизости. Мимо Николы проплывали освещенные иллюминаторы. Никола орал, но никто не показывался в иллюминаторе.

Вдруг Никола увидел конец троса, спущенного с палубы. Рискуя вырвать руки из плеч, Никола ринулся к нему, но волной Николу отнесло в сторону, и он проплыл мимо троса, когда ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава тот находился всего на расстоянии полметра от руки. Никола приходил в отчаяние. Но ему не судьба было умереть. Скоро он увидел болтающийся над самой водой трап, спущенный с палубы. Вскочив на осколок льдины, Никола подскочил, протянув руки к трапу. Льдина перевернулась под ним, но Никола уже держался за трап. Он был спасен ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава. Стремительно поднялся Никола по трапу и взошел на палубу корабля, ждя повстречать ошеломленные лица матросов.

Но удивляться пришлось не матросам, а самому Николе: палуба была пуста. Ни 1-го человека! Мертвый корабль! Только снизу глухо доносился рокот сильной машины…

Никола никогда не слыхал легенды о «Летучем Голландцев, но ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава бедного якута овладел таковой кошмар, как если б он попал на этот знаменитый корабль.

Кошмар был так велик, что в первую минутку Никола поразмыслил, не прыгнуть ли за борт. Но, посмотрев на бушующий океан, он образумился.

«Может быть, люди страшатся холода и находятся в каютах», — решил он и начал осмотр ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава парохода, пробираясь по трапам и коридорам осторожно, как вор. Каюты были пусты, не исключая капитанской; рубка, кубрик и камбуз также.

Никола переходил от кошмара к недоумению. Если все тут погибли, то должны были остаться хоть трупы тех, кто пережил других. Если все бежали с корабля, то он не может идти ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава. А если он идет, то машинист, кочегары и управляющий должны быть на месте.

Никола сошел в котельную, да и там никого не было. В машинном отделении также никого. Будто бы пароход шел, управляемый невидимой рукою покойника. Никола ощутил, что у него подымаются от кошмара волосы. Не помня ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава себя от испуга, он взошел на палубу и пробрался к рулю. Никого! Гонимый страхом, Никола побежал на нос корабля. И тут он в первый раз увидел человека, стоявшего на самом носу с опущенной головой.

— Эй! Это я!.. Кто ты?.. — кликнул Никола осиплым голосом.

Человек стоял бездвижно. Это было жутко, как ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава все на пароходе, но Никола ощущал такую потребность созидать около себя хоть одно живое существо, что, пересилив ужас, подошел к человеку, стоявшему на носу, и заглянул ему в лицо. Это был покойник! Никола только сейчас увидел, что покойник был привязан узким линем к фальшборту…

По описанию Николы, этот покойник ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава был очень похож на британца, которого мы вынули из болота: таковой же бритый и так же одетый. Сейчас мне было понятно мрачное настроение Николы: встреча с нашим британцем напомнила Николе о самом катастрофическом происшествии в его жизни.

— Ну и что все-таки было далее, когда ты увидел покойника?

— Я ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава завыл, как волк, — ответил Никола.

И он продолжал собственный рассказ. Страшней «мертвого парохода» Никола не встречал ничего во всю свою жизнь. Но на пароходе было по последней мере тепло и сухо. Голод превозмог кошмар, и Никола отправился на поиски съестного. Он отыскал несколько бочек пресной воды, но с провиантом ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава дело обстояло ужаснее. Николе удалось разыскать только мешок сухарей, завалившийся за пустые ящики. Но для неприхотливого якута и это было неплохой находкой.

«Мертвецы, означает, пьют воду, но не много едят», — решил Никола и не без ужаса запихнул 1-ый сухарь в рот. Он страшился, что из-за его спины вдруг ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава протянется мертвая рука и покойник кликнет: «Отдай мои сухари!»

Но покойники оказались податливым народом и не помешали Николе съесть сходу десяток сухарей и запить их 2-мя ковшами воды.

Когда Никола поел и обсушился, то ощутил себя совершенно хорошо. Он избрал для себя комфортную каюту и, на всякий случай похвалив ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава мертвецов за их доброту, улегся, не раздеваясь, на мягенькую кровать. Последней его идеей была та, что пароход, разумеется, прислан специально для него каким-то духом-покровителем. Жаль, что погибли брат и отец, но одному судьба жить, а другому умереть!..

Никола прочно заснул и проспал очень длительно. Его ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава разбудили скрежет, треск и покачивания парохода. Открыв глаза, Никола длительно не мог осознать, что с ним и где он Вспомнив, что он находится на «мертвом каюке», он вскочил. С каюком, по-видимому, творилось что-то неладное: будто бы оживились покойники и танцуют, гремя костями. Николе снова стало жутко. Он поднялся на ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава палубу. Резкий, сильный ледяной ветер чуть не сбил его с ног. Пароход качало. Никола поглядел вперед и обмер от кошмара. С громом и скрежетом вокруг судна танцевали, сталкивались и ломались огромные ледяные глыбы Но не это напугало Николу. Подхваченный сильным течением, пароход неистово летел меж 2-мя вертикальными ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава горами в узеньком проливе и направлялся прямо на такую же вертикальную каменную стенку. Покойники игрались нехорошую шуточку, и судно, пожалуй, было подослано Николе не духом-покровителем…

Никола подбежал к покойнику, привязанному на носу парохода, и, схватив его плечо, начал так трясти, что мог бы вытрясти из него жизнь, если б кто-то ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава другой не сделал этого еще ранее.

— Ты 100 делаесь?! Не видись? — заорал Никола. — Крути вспять!

Покойник свалился туловищем вперед, кепи его упало за борт. Но он не послушал Николы, и пароход продолжал нестись к горе. Никола ринулся к рулю, но скоро сообразил, что рулем здесь не поможешь, пролив был очень ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава неширок. С последней надеждой Никола забежал в капитанскую рубку и кликнул в слуховую трубку приказ в машинное отделение:

— Садни ход! — как это делал капитан парохода на Елене.

Но дух машиниста не желал повиноваться. Машина гудела…

— Очень дурачины! — выбранил Никола собственных воображаемых спутников.

Он привык к быстроте решений. Видя ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава тщетность собственных усилий предупредить катастрофу, он сделал все, что можно было успеть, для спасения себя: стремительно слетел вниз, принес мешок с сухарями, бросил в шлюпку и взобрался в нее сам, ждя событий. И они наступили очень скоро. Пароход ударился о гору с таковой силой, что Никола вкупе со ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава шлюпкой сходу оказался лежащим на палубе. Ужасный треск столкновения был заглушен еще больше страшным ревом взорвавшихся котлов, и пароход начал тонуть. Он лег на правый борт, так что волны покатились по палубе. Никола пользовался этим и стащил шлюпку в воду

Водовороты завертели шлюпку, льдины мешали грести. А пароход при собственном погружении мог ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава увлечь за собою и его. Это был очень страшный момент. Но Никола, посматривая на пароход, понемногу выбивался на простор и, в конце концов, попал в течение, огибавшее гору. Его шлюпка стремительно помчалась повдоль каменного отвеса горы и завернула за угол, до того как закружился ужасный поглощающий водоворот на месте ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава погружения парохода.

Никола был спасен. Через два денька он на шлюпке добрался до острова Макара, а оттуда уже прямо по льду — зима наступила — до берега…

Никола замолчал, закончив рассказ о собственной одиссее, и начал в задумчивости остругивать палку охотничьим ножиком, имевшим рукоять из мамонтовой кости, сделанную в ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава виде длинноватой оленьей головы с вытянутой шейкой. Никола был большой мастер резать по кости.

Я также задумался… История с «мертвым каюком» была так необыкновенна, что казалась вымыслом. Но я знал Николу: он мог приукрасить действия, но не был лгуном. Внезапная идея пришла мне в голову.

— Как именовался тот ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава пароход? — спросил я Николу. В ответ он только неопределенно чмокнул губками и негативно покачал головой.

— Ты видал надписи на спасательных кругах? Не вспомнишь ли ты хоть первую буковку? На что она похожа?

Никола пошевелил мозгами и произнес:

— На эти козлы для чайника. — И он нацарапал на ладошки концом ножика фигуру ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава, достаточно близко напоминающую буковку А.

Неуж-то мое предположение правильно?..

Я вспомнил, что три года вспять из Великобритании была выслана экспедиция, оснащенная большим капиталистом мистером Бэйли, на ледоколе «Арктик». Экспедиция была отлично оборудована всем нужным и подразумевала пройти повдоль всего берега Сибири, прямо до Аляски. На борту парохода ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава находилось несколько больших ученых.

Но экспедиция эта завершилась катастрофически. Последние передачи по радио были получены с ледокола, когда он находился неподалеку от мыса Борхая. Потом некоторое количество дней «Арктик» не подавал о для себя вестей, позже появились тревожные SOS, и с того времени всякие вести закончились. Лишь на другой ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава год рыбачьими судами были обнаружены на одном из маленьких нагих островов две разбитые шлюпки ледокола, а к устью Елены был прибит волнами спасательный круг «Арктика». Это, по-видимому, все, что осталось от ледокола. Отважных мореплавателей почтили подабающим образом, записали их имена в длиннющий перечень жертв науки, вычеркнули «Арктик» из перечня ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава судов. Этим дело и окончилось.

И вот сейчас, в «окаянном краю», из уст якута мне пришлось слушать историю, которая проливала некий свет на судьбу ледокола и совместно с тем кутала эту судьбу еще большей потаенной. Куда девались его пассажиры? Каким образом пароход без команды оказался идущим на всех парах в океане ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава? И как он мог идти? Машины не могли действовать без управления. Либо был должен подорваться котел, либо. что точнее, котлы должны были остыть без топки и пароход тормознуть.

И кто этот британец, спасенный нами из болота? Он сам именовал себя членом британской арктической экспедиции. Но он ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава совершенно не смотрелся человеком, потерпевшим крушение пару лет вспять и длительно прожившим в одном из самых глухих углов земного шара. В конце концов, что означает его предупреждение? Почему погибель грозит мне, если я пойду туда, куда дует ветер? В этом предупреждении тоже прячется какая-то потаенна. Но он не запугает меня! «Идти ЧЕЛОВЕК, ПОТЕРЯВШИЙ ЛИЦО 6 глава по ветру» — задачка нашей экспедиции.


chelovek-individ-lichnost-individualnost.html
chelovek-iznachalno-svoboden-i-za-nim-net-greha-anastasiya-novih-sensej-iskonnij-shambali.html
chelovek-kak-element-sredi-obitaniya-doklad.html
bool(false)